抗瘧疾的新突破——新藥和新療法

 

瘧原蟲為按蚊傳播的孢子蟲,是瘧疾(malaria)的病原體。寄生于人體的瘧原蟲有四種,即間日瘧原蟲(Plasmodium vivax Grassi & Feletti,1890)、三日瘧原蟲(Plasmodium malariae Laveran,1881)、惡性瘧原蟲(Plasmodium falciparum Welch,1897)和卵形瘧原蟲(Plasmodium ovale Stephens,1922)。

 

瘧疾

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近期澳大利亞國立大學(ANU)的研究人員發現了瘧原蟲的致命缺陷。那就是瘧原蟲在新陳代謝時,它的某些營養物質的分解會導致細胞努力將脂肪分子保持在應有的位置,這個破綻對解決瘧疾問題有重大意義。

 

那么什么是瘧疾呢?

 

瘧疾是一種致命的疾病,由蚊子傳播給人類的寄生蟲引起。這種寄生蟲從蚊子身上傳播到人體的紅血球中,它可以避開人體中的免疫系統,而且很難自然根除。氣候變化也擴大了傳播瘧疾的蚊子棲息地范圍,僅去年,瘧疾就奪去了2億多人的生命,是世界上最致命的寄生蟲病。

寄生蟲病

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通過使受感染細胞的鈣超載和消耗大量的膽固醇,從而激活脂肪運動蛋白,然后從寄生蟲向人體免疫系統發送“吃我”的信號。

 

澳大利亞國立大學博士候選人Merryn Fraser表示,寄生蟲的這個弱點可以被加以利用,研制抗瘧疾的新藥。

 

Fraser也表示,化學療法可以使寄生蟲更容易被免疫細胞吃掉。這表明用藥物治療也許也可以達到這種效果。

 

研究人員發現,當寄生蟲攝取某些營養物質時,會使人體內的紅細胞發出求救信號燈,這個求救信號燈會召喚免疫細胞來攻擊寄生蟲。所以,他們利用寄生蟲的這個弱點,在紅細胞上使用一種特殊的化學物質,從而提高寄生蟲被免疫細胞吃掉的機會。

 

但是,近年來瘧原蟲對治療瘧疾的主要藥物的抗藥性越來越強。Fraser表示有點擔心寄生蟲的耐藥性,但是她同時也認為,這恰恰也為尋找新藥和新療法提供了基礎。

 

所以總的來說,為了預防和解決瘧疾的道路任重而道遠,但是相信,未來的某一天,這惡鬼問題將會被徹底解決。

 

文章來源:https://phys.org/news/2021-03-fatal-chink-malaria-parasite-armor.html

 

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